Animal de 390 milhões de anos é descoberto com sistema de visão de 200 miniolhos

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Cientistas alemães reanalisaram raios-X de fósseis da trilobita Phacopinae, que viveu 390 milhões de anos atrás. Descobriu-se que ele tinha olhos únicos, nenhum animal na história pode se gabar disso. O que parecem ser dois olhos grandes são, na verdade, dois sistemas com centenas de olhos separados.

Os raios X foram feitos na década de 1970 por Wilhelm Stürmer, chefe do departamento de radiologia da Siemens. Ele descreveu olhos incomuns, mas a comunidade científica não acreditou nele – Sturmer era apenas um paleontólogo amador.

Agora os cientistas sabem que não é assim – então decidiram voltar às fotos. Eles também realizaram tomografia computadorizada. A pesquisa moderna mostrou que Sturmer estava certo.

Os dois olhos do trilobita revelaram-se dois aglomerados, à direita e à esquerda havia 200 lentes de até um milímetro de tamanho.

O artigo dos pesquisadores foi publicado na revista Scientific Reports, e um relatório resumido pode ser encontrado no site da Universidade de Colônia.

Trilobitas são artrópodes que habitavam os oceanos do mundo, mas foram extintos há cerca de 251 milhões de anos. Os trilobitas da subordem Phacopinae foram extintos ainda antes, cerca de 390 ​​milhões de anos atrás.

O “hiperolho” do trilobita pode ter sido uma adaptação evolutiva à vida em condições de pouca luz, disse Schönemann. Possuindo um aparato visual muito complexo, tal trilobita era muito mais sensível à luz do que todos os seus outros parentes.

Os pesquisadores observam que este foi um fenômeno único no reino animal que não recebeu uma continuação evolutiva.

Classificação da trilobita

“Também é possível que os componentes individuais do olho tenham desempenhado funções diferentes, permitindo, por exemplo, o aumento do contraste ou a percepção de cores diferentes”, disse a bióloga, referindo que esse tipo é único no reino animal.

Em torno da classificação dos trilobitas, ainda há muita controvérsia. Na classificação dos trilobitas, as características anatômicas da estrutura dos corpos dos adultos desempenham um papel importante.

No entanto, tal classificação não nos permite classificar com precisão todos os espécimes fósseis de trilobita estudados até o momento.

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